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Ciencia

Hallan un diente en Bulgaria: Cambiaría todo lo que sabemos de los primeros Homo Sapiens de Europa

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Un diente y algunos fragmentos de hueso encontrados en una cueva en Bulgaria demuestran que los Homo sapiens llegaron a Europa hace más de 45 mil años, unos cinco mil años antes de lo que se pensaba.

Los hallazgos de la cueva Bacho Kiro, un sitio prehistórico en las laderas de la cordillera de los Balcanes, muestran que el Homo sapiens coexistió durante miles de años con los homínidos autóctonos de Europa, los neandertales. 

Asimismo, los primeros humanos modernos probablemente tuvieron una fuerte influencia en la cultura neandertal, informó un equipo internacional de investigadores en un artículo publicado en Nature.

Si bien es poco probable que el estudio disipe el misterio que rodea la desaparición de los neandertales, sugiere que la historia de cómo los humanos modernos se expandieron a Eurasia y reemplazaron a nuestros parientes evolutivos es mucho más larga y compleja de lo que creíamos.

Hasta ahora, los primeros restos humanos modernos indiscutibles en Europa provenían de la cueva Oase en Rumania y datan de hace alrededor de 41 mil años (se dice que algunos especímenes encontrados en sitios en Italia y Gran Bretaña son un poco más viejos, pero su edad es controvertida porque los hallazgos podrían no estar directamente fechado).

Como los neandertales desaparecieron hace 39 mil años , esta cronología sugirió que su declive fue rápido y ocurrió sospechosamente cerca, en términos relativos, de la llegada de los primeros humanos en Europa.

Pero los nuevos hallazgos de Bacho Kiro Cave desafían esa imagen, expresó el investigador principal Jean-Jacques Hublin, jefe del Departamento de Evolución Humana del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Leipzig, Alemania.

Al igual que con muchos descubrimientos recientes en paleontología, los arqueólogos que han estado cavando en Bacho Kiro desde 2015 no idearon esqueletos bien conservados ni fósiles espectaculares similares, sino que aplicaron técnicas científicas avanzadas a hallazgos minuciosos que pueden pasarse por alto o descartarse fácilmente. 

Hasta hace poco, en la cueva de Bulgaria, descubrieron un solo diente humano y seis fragmentos óseos pertenecientes a homínidos. 

Los pedazos de hueso eran tan pequeños que no podían identificarse por su apariencia, pero se estudiaron utilizando una técnica que analiza las secuencias de proteínas en restos de animales y puede asignarlas a una especie u otra.

Por otro lado, la morfología del diente encontrado en Bulgaria, un segundo molar inferior, coincide con la de los humanos modernos, informó el estudio. 

Además, se extrajo el ADN de los restos y se comparó con el material genético de los sapiens, los neandertales y los denisovanos (un homínido que vivía en Asia en ese momento).

Los resultados confirmaron que los habitantes de la cueva habían sidoHomo sapiens.

Si bien los huesos de Bacho Kiro datan del carbono hace aproximadamente 45 mil, las herramientas y los restos de animales asociados con ellos se remontan a hace 47 mil año, lo que sugiere que los humanos pueden haber habitado el lugar ya, unos ocho mil años antes de la desaparición final de los neandertales. 

Curiosamente,también se encontró herramientas y colgantes de hueso similares a los desenterrados en Bacho Kiro en sitios posteriores de neandertales en Europa occidental, lo que llevó al arqueólogo a debatir qué homínido fue el primero en introducir estos marcadores culturales más avanzados.

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