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Medio Ambiente

¿Qué significa cuando los grillos hacen ‘cri, cri’?

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Los grillos machos utilizan su repetitivo canto para atraer a sus potenciales parejas. En cierto modo, el mensaje que emiten es: “Estoy aquí y soy grande”.

Los grillos son una familia de insectos ortópteros (que viene del griego ορθός u orthós, “recto, derecho”, y de πτερον o pteron, que significa “alas”). Están emparentados con los saltamontes, pero saltan menos que ellos aunque sus patas estén adaptadas para ello. Como contrapartida, pueden correr por el suelo con rapidez.

El comportamiento de grillo consiste en excavar una madriguera en el suelo: una galería que puede llegar a medir cincuenta centímetros. La madriguera es un elemento muy importante para los grillos macho, no solo por la protección que les brinda; sino también porque es en su entrada donde cantan para atraer a las hembras.

Este descubrimiento se llevó a cabo por investigadores de la Universidad de Bristol, en Reino Unido. Los grillos machos utilizan su repetitivo canto para atraer a sus potenciales parejas; además, cuanto más enérgica es la trova, mayor es el tamaño del grillo.

Y, ¿cómo realizan este característico “cri cri”? En este caso a los tenores no les hace falta afinar la garganta: basta con frotar sus alas haciendo que produzcan una vibración resonante e intensa.

Aunque estemos acostumbrados a escuchar su canto cada vez que salimos al campo, es difícil establecer la localización de un grillo. La razón es que la longitud de onda del canto es similar a la distancia que hay entre los dos oídos humanos. Por su parte, la hembra capta este sonido gracias a que posee una especie de tímpanos, como la mayoría de insectos de la familia de los ortópteros.

El sonido sirve para que las hembras localicen a los machos y les permite discernir si se trata de un individuo de gran tamaño. En cierto modo, el mensaje que emiten es: “Estoy aquí y soy grande”. En este caso, el tamaño sí importa porque los machos más grandes son mejores a la hora de buscar recursos en la naturaleza.

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