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Salud

Consiguen regenerar corazones dañados de monos utilizando células madre humanas

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Durante el año pasado presenciamos cómo el corazón de un mamífero, particularmente el de un ratón, poseía la capacidad de volver a latir luego ser reconstruido con células madre. Ahora, un equipo de científicos de la Universidad de Washington (EEUU) consiguieron restaurar los músculos del corazón dañados en monos utilizando esta misma técnica con células madre embrionarias humanas.

Para el experimento, los investigadores indujeron infartos de miocardio controlados en macacos de cola de cerdo. Luego de crear estos infartos experimentales, el músculo cardíaco queda dañado y no vuelve a crecer, disminuyendo la capacidad del corazón de bombear sangre, circunstancia que suele derivar finalmente en la insuficiencia cardíaca. La finalidad de este experimento era usar células madre para reemplazar el tejido muscular dañado con nuevas células del corazón, con el objetivo de que el corazón funcionase con total normalidad.

De esta manera, los expertos inyectaron mil millones de células musculares cardíacas derivadas de células madre embrionarias humanas en el músculo del corazón infartado. Luego de varias semanas, las células se infiltraron en el tejido dañado, maduraron y se ensamblaron en las fibras musculares generando una integración plena en el músculo del corazón de los macacos en tan sólo tres meses.

“Previo a este estudio, no se conocía si existía la posibilidad de producir un número suficiente de estas células y utilizarlas con éxito para regenerar los músculos de corazones dañados en un animal grande cuyo tamaño y fisiología del corazón son parecidos a los del corazón humano“, asegura Charles Murry, líder del estudio.

Gracias a este experimento, publicado en la revista Nature, los científicos creen que en unos cuatro años este mismo estudip podrá ser viable en los seres humanos.

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